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王小川 | 公司要活得长,也要靠“生孩子”?

01-13 23:20 首页 笔记侠


内容来源:本文根据2017年12月5日王小川在混沌年度思维大课的课程整理而成,转载自混沌大学(ID:hundun-university),部分有删减。


封图设计 | 邱小军   责编 | kay

 第 1957 篇深度好文:3199 字 | 5 分钟阅读

精选笔记·创业思维


本文新鲜度:★★★     口感:Vc


笔记君邀您,先思考:


  • 互联网“如何跨越复杂性认知模型”是什么?

  • 当思考人工智能是否有自我意识,到底应该从哪方面权衡?

  • 搜狐如何打破互联网世界的铁律?

吴伯凡老师曾对我说,搜狗根本不应该生存下来,它活到现在是个世界型的案例。

 

因为互联网世界里有两个铁律:

 

赢者通吃。但搜狗的搜索比竞争对手晚了5年才出现。

 

内部创业极难成功。但搜狗是一家从媒体公司里孵化出的技术公司,而且不是独立团队。

 

到底是什么方法帮助搜狗从不可能变成可能?

 

搜狗从成立到上市用了14年的时间,但我对这件事情的思考用了16年的时间。这对我来说,已经是一个完整的思想储备。

 

这个认知模型就是如何跨越复杂性

一、生命是跨越复杂性的存在


对这个问题的思考起于我的研究生做的两个课题。

 


当时我在清华大学计算机系高性能所研究巨型机的计算,其中有个项目叫天气预报,这是一个非常典型的利用大数据预测未来的事情。

 

大家都知道天气预报中有个著名的定理叫“蝴蝶效应”,指的是在动态系统中,初始系统有微小变化,能引起巨大的不同。

 

蝴蝶效应的提出者洛伦兹,当时做了两次计算,一次是从原始数据直接算出了下雨,但第二次中间存盘再读出来,用同样的数据和公式算出的就是不下雨了。

 

这让人非常震惊,因为存盘只是会在小数点后10多位的时候损失一点精度。

 

蝴蝶效应带来的混沌理论,给了我第一个冲击:未来是不可预知的。我对未来的测量、有序性产生了非常大的失望。

 

但是,第二个实验却给了我希望。


这是围绕基因展开的实验,人的身体是从每个DNA最终表达为蛋白质的,这其中每一秒都在进行大量的变化和反应,比天气预报更加复杂和混沌。

 

但在这样的复杂性中,我发现一个不对劲的地方:虽然中间的混沌不可测算,但是最后的结果却相对稳定

 

一颗受精卵,通过十月怀胎变成婴儿降生,这其中经历的变化远复杂于天气系统,但是最终降生的人,性别、手脚、长相都有非常清晰的表达,都源自父母的DNA。而且当你调整基因的时候,都有非常清晰的对应。

 

原来我们原以为放之四海皆准的蝴蝶效应,不能去解释生命奥秘,生命是一个跨越复杂性的存在

 

你要知道,在整个物理系统、化学系统、数学系统当中,可以去计算引力波、暗物质,却没有模型能够去计算生命。但生命却能够带来确定性的规则。

 

生命的奇迹突然间让我着迷。我像抓到一根稻草一样去理解,怎么从生命的视角看这个复杂的世界。


二、如何让公司长命又有活力?

——向生命学习

什么是生命?


16年前我读的一本书《复杂》中给了一个优雅但是冷冰冰的定义:

 

第一句话:性状相对稳定;

第二句话:能够自我复制。

 

性状相对稳定就是一种存在感,为了保持存在,用各种方法维持自己;能够自我复制就变成更多的存在,就使得自己存在这样一个目标还能够越变越多。

 

按照这个定义,DNA和细胞虽然是生命的一部分,但他们本身就是生命,而且生命之间,是可以相互嵌套的,这是一个需要理性思考才能接受的道理。

 

所以,生命并不神圣,它就是一种存在。用生命的视角去观测一个人、一家公司、一个国家、甚至一个宗教,都可以发现很多共性。他们都有求生欲、有新陈代谢、有复制的动力

 

这使我的世界观产生了很大的变化。嵌套的生命之间是什么关系,是谁去影响谁呢?在长达16年的过程当中,我不断地深化和理解生命这个概念,去看中间的规律。

 

比如,当我们想追求公司基业长青的时候,是否像人追求长生不老一样?我最近在读《基业长青》这本书,发现其中的标杆公司活下来的不到三分之一。

 

从生命的角度来看,怎么能让公司更加长命呢?有两点可以分享:

 

1. 减缓晋升

 

理解生命时有一个词叫僵化、老化,这是因为其中的组织已经形成了固定结构,不能再很好地新陈代谢。这是一个单向的过程。

 

在公司中你会发现,当很快给人晋升,让他负责更大的团队时,他一旦上去就很难下来,这时公司就进入了单向老化的局面。像华为这种全部下岗重新来过,从而重生的公司,少之又少。

 

如果想让公司活得更长,而不只是做强做大,那就要慢下来。很多公司做强做大是为了参与竞争,但是一旦进入快速变化的市场,公司可能会衰老得更快。真正的百年老店,是慢公司,寻找的是变化慢的环境。

 

搜狗在14年的时间里慢慢变化,直到今年IPO也并不是最强的那一个。但我们是一个古老的公司,并且内部依然能够保持非常年轻的状态。

 

2. 孵化子公司

 

不参与竞争在市场中是不现实的,一旦拥抱变化,你的固定结构无法适应的时候,怎么办?

 

生命是怎么做的?人类其实特别懂得延续生命,甚至把孩子的生命看得比自己更加重要,一旦有危险,宁愿牺牲自己。这是几百万年的进化带给你的能力。

 

但公司是否能把孵化的项目当作独立生命体看待呢?很难。这时就需要通过孵化子公司的形式实现,这就是《创新者的窘境》中提到的边缘创新。

 

公司的生命通过孵化子公司得以延续,但母公司如何能够保持活力?从生命的角度来理解,也有两个方法:

 

1. 控制人数

 

人数多不是一件美妙的事情。人多了后会变得臃肿,这在生命的概念中叫做肥胖。人一旦肥胖,很难减掉。所以我在管理公司过程中,一直在努力控制人数。

 

2. 保持开放性

 

不断学习,向外寻求知识或其他信息交换,不断跟其他公司合并、吸收小公司,保持自己的活力。


三、搜狗为何能在

搜狐、腾讯、阿里间成长?


搜狗为何能在搜狐、腾讯、阿里间成长?

——从整体中寻找自己的位置


生命是分层的,上层生命和下层生命互相形成驱动的关系

 

细胞之于人体而言,是欲望的驱动。如果任由它复制,它对上一层的人体来说,就变成了癌症。而对细胞来说,人体是它的生存环境,大生命和小生命是一个“命运共同体”。

 

我自己在搜狐、搜狗待了17年,其中做搜狗的时间有14年。之所以能坚持下来,很大程度上依赖于我对整体的思考。我看到自己的位置,也看到整体的需求,这样自己会释然,知道做什么事情对整体有更大的伤害

 

作为个人,我们追求自由。但是在企业里,我们开始懂得为了效率、整体活力,个体需要有牺牲,所以大家觉得很痛苦。

 

其实,我对于下一层来说是环境,对上一层而言是欲望的驱动,所以上一层为了自己的存在,一定会以道德或者法律的形式来约束我。

 

从这个角度来讲,我们会突然发现自己或者公司跟上一层的环境建立了关系,而环境外面会形成更大的共同体。


 

所以,2010年阿里投资搜狗,2013年腾讯投资搜狗,大家觉得好神奇。其实这是因为我从个体生命开始思考,能看到自己对别人能有什么帮助,以及他作为生命体,我作为环境,我可以怎样跟他互动。

 

从生命的视角,小则能够从个体看到跟公司之间的关系,大则能够看到整个互联网圈子,圈子里的生命相互之间能够形成互为环境的帮助,这样就能找到自己的位置,甚至改变其他生命


三、AlphaGo Zero对人类认知的启发

最后再跟大家分享一下如何从生命角度看人工智能。

 

人工智能是否有自我意识

 

自我意识其实来自于生命。一旦谈到自我意识,就是指生命生存的能力。那么一旦一个机器的目标变成让自己存在下去,其实我们就开始创造生命了。在科学里创造生命,这难度非常大。

 

今天我们根本不用担心人工智能有自我意识。情感也是一样。在生命体里,情感其实是为了两个生命体进行交配而进行的合作。所以,如果一个机器没有存在的问题,没有复制自己的问题,就不会存在情感或者自我意识。

 

人工智能给生命视角怎样的启发

 

AlphaGo Zero与AlphaGo1.0最大的区别在于,1.0使用人的历史数据训练,继承了人的进化。而Zero是从0开始自己与自己博弈,寻求对围棋的理解。从最后的结果来看,不用人的历史数据训练,反而能达到更高的高度。

 

忽然我有一种恐惧感,人只是走了进化的一条道路,也许外星人有新的脉络进化,它跟我们不仅长得不一样,而且有可能人因为有历史局限性,会被另一条进化路径所超越。

四、克服排异,感谢包容


我经常说,搜狗的存在就是“狐狸生条狗”,中间必然经历很多痛苦。

                                                                

因为搜狐是媒体文化,搜狗是技术文化,在孵化的过程中,要承受很多排异。在这期间,有的人就离职了,但在我心中这变成一件自然的事情,当你改变基因的时候就要承受这样的排异


所以我非常感谢张朝阳和搜狐的包容,狐狸生狗本来就是很困难的事情,但当有了这样的认知,对搜狗像孩子一样养育时,很多困难就都可以克服了。



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