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微软力造的混合现实,会是下一个风口吗?

编者按

有朝一日,是否会出现“混合现实土著”——在这些年轻人眼中,电脑使用体验理所当然地应该把现实与虚拟融为一体——就像我们今天所说的那些“数字土著”一样,互联网早已成为他们生活中不可或缺的一部分?


经过漫长的期待,游戏巨头Valve和微软在混合现实(MR)方面的合作终于迈出了里程碑式的一步:从2017年11月15日开始,Windows混合现实门户终于可以正式访问SteamVR Home并运行其中的VR游戏和应用了;由此一来,微软MR现阶段最大的挑战“内容匮乏”终于迎来了解决的曙光,而全球的游戏玩家也将迎来一个体验新世界。


随着新的平台与众多相对平价的设备推出,混合现实(MR)这个由微软自己创造出来的概念,正在逐步落地,微软CEO萨提亚·纳德拉在新书《刷新:重新发现商业与未来》中也表示这种VR和AR的结合体将开启计算机界的新纪元。


那么,MR真的能引领虚拟与现实结合的潮流,并重新定义世界吗?

 

混合现实,你到底知道多少


对于虚拟的场景,我们其实并不陌生,但是这次,多少有些不同。不同于完全虚拟出数字世界的虚拟现实(VR),也不同于根据环境模拟数字内容的增强现实(AR),微软打造的混合现实是基于增强现实和虚拟现实之后更先进的一种技术,将几种不同的类型的技术,与更先进的光学设备和计算机结合到一起,整合成单一的设备,为用户提供增强全息实时数字内容,并且增加到虚拟空间中,带来一种让人难以置信的现实和虚拟场景。


类似的场景我们在《阿凡达》这类科幻电影里看到过,也在《宠物小精灵》的二次元里接触过。而现在,它真实的出现在我们身边,使用这种技术,会先扫描你周围的物理环境,然后创建一个周围的3D模型,并且开始将数字内容加入到这个空间里,让我们通过手势控制的方式进行交互操作,使用户深度沉浸在一个完全不同的世界,进行更深层次的交互。


通俗来讲,通过头戴设备的使用,空间、声音和物理环境可以让我们连周围的真实环境也整合到虚拟世界中,用意识与动作的操控,进行各种变化与互动,虽然描述很俗,但是用户体验绝对非常酷。


事实上混合现实大部分就是虚拟现实,但微软更喜欢“混合现实”这个词,对它的定义也是基于将数字世界和物理世界合二为一这种概念。正是从这种概念出发,才诞生了不可思议的工具。

 


现实世界的虚拟工具


互联网行业充满了众里寻他千百度的顿悟时刻,萨提亚同样也在《刷新》中记录了最令他不可思议的震惊的时刻,是在火星表面发生的!


其实,他当时站在微软92号楼的地下室里,第一次戴上HoloLens,这是一款小型头戴式电脑,所有元件都包含在机身内部。瞬间,HoloLens把他传送到2.5亿英里外的火星表面——当然是通过虚拟方式。通过HoloLens,他看到两只脚在布满灰尘的火星平原上行走,简直跟真的一模一样。


而且,比尔•盖茨在亲身体验之后发出的电子邮件也足以说服对此疑心最重的人:

 

火星演示有两件事令我印象深刻:


首先,场景非常逼真。图像看起来很真实,我移动头部时的感觉就像真的一样,仿佛自己真的置身于火星。


第二,由于能在物理空间中移动,所以感觉非常自然,同时还能借助周边视觉来避免撞到其他物体。


虽然我还不确定什么样的应用会蓬勃发展,但最新的演示的确让我对这个项目充满热情,我相信我们肯定能找到一种使之取得成功的方法。我已经对它深信不疑。


萨提亚则认为那天的所见所闻得以一窥微软的未来,这个不同寻常的时刻或许会被人们铭记,成为混合现实革命到来的标志。这场革命将让所有人都能在融合了现实世界和虚拟世界的沉浸式环境中工作和游玩。


有朝一日,是否会出现“混合现实土著”——在这些年轻人眼中,电脑使用体验理所当然地应该把现实与虚拟融为一体——就像我们今天所说的那些“数字土著”一样,互联网早已成为他们生活中不可或缺的一部分?


时至今日,微软的HoloLens头戴设备已经量产并在全球上市,在行业内奠定了领先的地位,并且可以看成是市面上最好的产品,没有之一。但微软的重点是实现混合现实的民主化,让地球上的每个人和机构都能使用它完成更多的事情,因为MR 有这样的潜能,应用在各行各业,帮助消费者和企业去完成一些不可能的事情。

 

MR如何重新定义世界


从目前的应用前景来看,混合现实(MR)不仅能用来进行更有趣的游戏,同时还可以用它全新的交互形式,提供一个我们从没有过的想象空间。我们周围的世界将会以这样一个全新的形式来帮助我们学习、工作、沟通或互动。

 

医学:可以通过混合现实技术进行高难度的手术;



娱乐:微软HoloLens与SteamVR Home的合作,玩家可以深度体验游戏感觉;



汽车:汽车工人利用混合现实的技术来精确地组装汽车



可以说,这项技术在众多领域都有无限的应用前景,体育、音乐、电视、艺术、时尚、商业、教育、医学、室内设计、零售、建筑和房地产等,几乎我们身边的一切,都可以受到混合现实的影响。而混合现实将慢慢替换掉你生活中的电视、笔记本和平板电脑等。毫不夸张地说,所有其它设备上的内容,都很快就会被一副混合现实眼镜所取代。


当前的我们正站在计算机新纪元的大门前。如同农业革命加速了农业生产,工业革命产生了新的生产方式,数字革命已经重新定义了世界。人的智慧,不断进行富有创造性地技术迭代,技术轨迹的开端只是追踪所能看到的事情,但有朝一日可以完全理解所传达的信息,就像我们在发展混合现实的过程中所学到的一样,科技的视觉、语言和分析能力会不断提升,甚至,混合现实或许能够帮助机器对人类产生同理心。


在这场革命里,通过这些技术,我们可以越来越多地体会人与人之间的经历,这可能会增强我们的能力,超越时间空间和设备的限制,让我们能够穿透人们彼此间的障碍,与他人构建情感联系,一边改变世界,一边建立重新定义更好的世界。也能让我们能全身心的沉浸在自己选定的虚拟世界里,完成看似不可能的任务,并和我们所爱的人留下最美好的回忆。


萨提亚·纳德拉著 《刷新:重新发现商业与未来》

中信出版集团    2018年1月

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