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「司」母戊鼎为什么要改名「后」母戊鼎|真问真答

01-25 22:31 首页 大象公会

争议其实一直都存在。


司(后)母戊鼎是目前已知中国古代最重的青铜器,其名称是按照惯例依据铜鼎内壁上的铭文而定的。


司(后)母戊鼎


司(后)母戊鼎内的铭文


但直到今天,这几个铭文的释读结果依然没有定论,争论最多的就是铭文中最上方的那个字究竟是「司」还是「后」。


这个表面上看似乎最容易辨认的「司」字,为什么会却会引起专家学者们的争论呢?


这其实是因为在铸造司(后)母戊鼎的晚商时期,无论是甲骨文还是金文中的用字都存在正反通用的情况。


甲骨文中所见正反通用字体例举


也就是说,铭文中这个看上去是「司」的字形,其实也完全有可能是「后」的异体。也正因此,司(后)母戊鼎的命名从一开始就陷入了争论。


晚商时期,同一片甲骨上的甲骨文中「后」「司」字形混用的情况


司(后)母戊鼎最初是在 1939 年被河南安阳武官村的农民所发现,但为了避免文物落入日寇手中,村民们在将它掘出之后又重新埋入地下,直到 1946 年 4 月,这座大鼎才再次被挖出。


在大鼎重新出土后不久,《申报》特派员邵慎之就赶到河南安阳进行了实地采访,在 10 月 27 日的《申报》报道中他最早将大鼎内的铭文释读为「后妻戊」「后戊妻」或者「妻戊」。


1946 年 10 月 27 日《申报》报道「后妻戊鼎」


但是仅在 21 天后,古文字学家张凤就在《中央日报》上发表了《安阳武官村出土方鼎铭文考释》一文,认为大鼎内的铭文应该释读为「司母戊」,这一观点后来则被官方采用。


同年 7 月,司(后)母戊鼎被收归国有,并在 10 月运往南京作为蒋介石六十大寿的献礼,此后收藏于当时的中央博物院筹备处,其名采用「司母戊方鼎」。


1948 年 5 月,司母戊鼎作为重要展品在南京中山门内半山园举办的国立北平故宫博物院、中央博物院筹备处联合展览会上展出,蒋介石亲临现场参观。


1949 年 4 月中共占领南京,司母戊鼎未及运往台湾,留藏中央博物院筹备处。1950 年 3 月司母戊鼎入藏刚刚成立的南京博物院。1959 年又被征调至中国历史博物馆(中国国家博物馆前身),并在「中国通史陈列」中展出。在此期间,这件文物一直沿用「司母戊鼎」的名称。


不过,尽管官方收藏机构一直采用「司母戊鼎」的名称,但争论却从未停止过。


反对者们质疑「司母戊鼎」这一名称的理由除了在字形上,「司」也可以释为「后」以外,更重要的还是很多学者都认为从铭文含义的解释来讲,「后母戊鼎」也比「司母戊鼎」更加合理。


将铭文解读为「司母戊」的观点,普遍认为这里的「司」同「祀」,铭文的含义为「祭祀母亲戊」。但这样的解释却不符合青铜器铭文内容的惯例,在商周时期表示作器者或者受器者的青铜器铭文制度中,并不存在动宾关系的句式。


但如果将其释读为「后母戊」就完全符合惯例。


「后」字在古时有「君王」「领袖」的含义,也可延伸为「王后」「母后」之意。如春秋时期的《竹书纪年》中就以「后」指夏朝的君王,即「夏后」;晚商甲骨文中则有将商王武丁之妻妇好称为「后妇好」的例证。


按照这样的解释,「后母戊」即可表示是商王的母亲戊,这样的释文在句式上似乎显得更为合理。


春秋时期的叔夷镈铭文中记载成汤伐夏后时亦将「后」反写作「司」形


基于以上几点原因,2010-2011 年基本完成改扩建工程之后,国家博物馆在出版图录和专题展览中将原来的「司母戊鼎」正式更名为「后母戊鼎」。


2011 年 3 月 6 日中央电视台《新闻 30 分》在报道国家博物馆布展筹备时首次采用「后母戊鼎」的新名称,但未作解释,引起不明真相的观众质疑央视错读。


不过,国家博物馆的这次更名并没能终结半个多世纪以来的争论,「后母戊鼎」的新名字同样受到了众多质疑。很多学者就提出,将「司母戊」视为动宾结构,其实是对「司」字的理解存在偏差。


比如中国社会科学院考古研究所的曹定云研究员就认为这里的「司」应当作「嗣」来理解,「司母」意为「王储之生母」,铭文含义同样为「商王的母亲戊」。类似的还有将「司」释为王的配偶、官职等观点。


总之,虽然国家博物馆将「司母戊鼎」更名为「后母戊鼎」,但由于其更名的依据中仍然有很大的推测成分,尚不能视为确证。


因此,「后母戊鼎」的新名称也并没有被普遍接受,学术界内的争议仍在继续。


1939 年出土以来,学术界对于司(后)母戊鼎内的铭文及其含义的诸种解释观点


河南安阳殷墟博物苑中的复制品,仍然在沿用「司母戊鼎」的名称



本文参考

李维明,《司母戊鼎——还有多少待解之谜》,四川人民出版社,2017



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