程序猿

穷不可怕,穷出「惯性」就可怕了

01-25 22:02 首页 简七理财

你知道吗?现代铁轨的标准距离,是由古罗马两匹马屁股的宽度决定的,你会不会觉得有点荒唐?但在生活中,也许你也会做出荒唐的决定。我最近在《嘉人》的一期专栏,就和你聊了聊如何在巨大的惯性下,做出正确的决定。

本文首发于《嘉人》2018年2月刊


前段时间很喜欢一部动画电影,叫做《寻梦环游记》, 讲的是酷爱音乐的米格出生在一个将音乐视为诅咒的家庭,他对音乐的追求被家庭阻挠的故事。


这都是因为米格的曾曾祖父为了追求音乐梦“抛弃妻女”,而曾曾祖母依靠精湛的制鞋技术撑起了整个家族。


从此,在这个大家族中,凡是和音乐有关的,都被认为是异端邪说,而家族的职业只有一个:做鞋。


这样的想法,在一代代人的传递中被不断增强,米格的家族认为,米格是家族的子孙,就是应该做鞋子的。


电影的最后用穿越生死的爱化解了这个矛盾,但其实这样的矛盾几乎随处可见。


01 做出下一个决定的可能不是你自己


经济学上有个术语叫做“路径依赖”,简单来说,人一旦进入某个路径,不论这个路径是好是坏,都有可能对这种路径产生依赖,并且,这种依赖具有惯性,会使最初的选择不断自我强化,让人轻易走不出去


这就解释了为什么里维拉家族将做鞋作为安身立命的根本之后,不会再去寻找别的路径;为什么在认为音乐是诅咒之后,形成了强烈的反对情绪,不论是死去还是活着的人,都对音乐避之唯恐不及。


关于路径依赖还有一个非常有趣的例子,美国铁路两条铁轨之间的标准距离是四点八五英尺。这个奇怪的数据来自最早为美国人设计铁路的英国人,英国人的数据则来自电车的铁轨宽度。


最早的电车轨道宽度,借鉴的是马车的轮距,马车的宽度则取决于古代道路上的辙痕。古罗马人按照他们战车的宽度确定了道路的辙痕,那么为什么古罗马人将辙痕宽度定为四点八五英尺?


原因很简单,这是两匹拉战车的马的屁股的宽度。



这个故事听来有些荒唐可笑,古罗马两匹马屁股的宽度,竟然决定了现代铁轨的标准距离,但实际上,这恰恰向我们展现了路径依赖强大惯性——做出下一个决定的不是你自己,而是之前所有的决定。


02 你生活中的路径依赖


生活中这样的例子比比皆是。


有个小朋友和我吐槽过她曾经的理财方法,每个月都要存一些钱,存下来的钱只做一件事,存银行定期,除此之外,就没有别的方法了。


她说她的妈妈就是这样,笃信银行定期是最好的理财方法,甚至会花时间研究哪一个银行的利率更高一些,是三年3.5%还是3.75%?


然后把银行A的存款转移到银行B,以期在三年之后,可以多出几百块的利息。


在她接触了更为系统的理财知识之后,她意识到其实完全有更好的理财方法,但是她给妈妈的建议并没有被采纳,她妈妈说:“其他产品风险都大多了,万一买别的亏了咋办?”



这个简单的回答基本涵盖了路径依赖形成的机制和难以摆脱的原因:第一次做出的决定常常不会问为什么,并且也不愿意为了尝试新鲜事物而承担可能发生的“亏损”的风险。


在惯性作用下,单一选择不断强化,也越来越不愿意付出能够导致改变的机会成本,从此陷入循环,再难抽身。


我们很容易从生活中很多习惯的背后找到路径依赖的影子。如果一开始的选择踏入了一条不怎么理想的路径,巨大的惯性就会让我们在错误的道路上渐行渐远。


这可能是固化的理财方式,也可以大到一个国家整体的经济制度的走向,路径依赖会在潜移默化中,阻止我们走向更好的方向。


03 如何摆脱路径依赖?


如果发现自己真的在路径依赖的影响下,顺着惯性向不好的方面一路下滑,应该怎么办呢?或者想要摆脱路径依赖的影响,又可以怎么做?我总结了几个方法和大家分享:


1.在做出重要选择前,多问问为什么


在做出一个决定之前,尤其是那些需要你付出大量时间或是金钱成本,或者那些可能会影响你生活质量的决定(比如第一份职业选择,一笔巨额不菲的投资)先问问自己,这是一个好的选择吗?


做一个正确的,高质量的选择,所需要付出的时间和精力,比起扭转错误的惯性所需要的小得多。



2.不要害怕付出机会成本


阻止我们走出错误路径依赖的,常常是沉没成本,即那些已经付出的时间精力等无法回收的成本。要学会不被沉没成本束缚,重视机会成本,跳出惯性,寻找新路径和更多可能性所需要付出的成本。


跳出惯性是需要付出代价的,认识到这一点,不要害怕付出这个代价。


3.寻找一条积极有效的正面路径


路径效应绝非一无是处,相反,一旦找到合适的路径,在惯性的作用下,可以迅速达到利益和效率的最大化。就像许多良好习惯的养成,理财、健身、阅读等等。


寻找到一条积极有效的路径,在不断的强化中可以迅速实现自我提升。


希望大家都能利用好路径依赖,走向更加美好的生活。


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